Dierentalen – Eva Meijer

Er zijn maar een paar soorten dieren die praten zoals mensen dat doen en geen ander dier heeft een geschreven taal zo uitgebreid als de mens. Hieruit zou je kunnen concluderen dat dieren nu eenmaal niet zo intelligent zijn als mensen en dat ze geen complexe taal nodig hebben, omdat ze instinctief handelen en geen ingewikkelde emoties hebben. Deze denkbeelden hebben het onderzoek naar communicatie tussen niet-menselijke dieren tot nu toe behoorlijk vertraagd. Maar er zijn ook wetenschappers die verder kijken dan hun neus lang is. In Dierentalen geeft Eva Meijer een grondig en bondig overzicht van hun bevindingen.

Verder lezen

Wij zijn licht – Gerda Blees

Na bundels van sterke verhalen en mooie gedichten (waar ik nog in bezig ben) is de eerste roman van Gerda Blees uitgekomen. Ze heeft dit boek gebaseerd op een nieuwsbericht over een woongroep, waarvan één van de leden is overleden en de anderen daarom zijn gearresteerd. Het verhaal begint in de nacht dat Elizabeth sterft en eindigt als de drie andere huisgenoten weer thuis zijn, waarbij twee van de drie aarzelen of ze hier willen blijven wonen. De structuur is opvallend: elk van de 25 hoofdstukken begint met ‘Wij zijn …’ en daarop kan van alles volgen: ‘Wij zijn de nacht’, ‘Wij zijn de plaats delict’, ‘Wij zijn de raadsvrouw’, ‘Wij zijn de slowjuicer’. Zo wisselt het perspectief steeds.

Verder lezen

Briljant groen: de intelligentie van planten

Planten zijn net buitenaardse wezens: ze zijn zo anders dan wij dat we niet inzien hoe intelligent ze zijn. In Briljant groen laat hoogleraar Stefano Mancuso je de schellen van de ogen vallen. Hij begint daarvoor met de visie van de meeste mensen op planten, die gevoed is door religie en filosofie. Het zit in onze cultuur dat we de mens als meest ontwikkelde wezen zien. Daarbij vergeten we dat planten meer dan 99,5% van de biomassa uitmaken. De meeste planten kunnen prima zonder mensen en andere dieren leven, maar wij kunnen onmogelijk zonder planten.

Verder lezen

Zondagskind – Judith Visser

Het was maar goed dat ik Zondagskind tijdens een vakantie las, want ik was helemaal in de ban van dit boek. Dat komt vast ook doordat dit boek het dichtste bij het eigen leven van schrijver Judith Visser ligt. Pas als jong-volwassene ontdekte zij dat ze het syndroom van Asperger heeft, een vorm van autisme. Dat maakte het als kind zo moeilijk om ‘normaal te doen’, zoals het hoort, iets wat anderen allemaal zo makkelijk af lijkt te gaan.

Jasmijn Vink woont in een flat, samen met haar ouders, haar broer Emiel en haar hond Senta. Als ze vier jaar is, moet ze naar de kleuterschool. Dat is een enorme overgang: van de rust thuis naar een klas vol felle kleuren en schreeuwende kinderen. Jasmijn loopt weg. Als ze tegen de avond thuiskomt, begrijpt ze niet waarom ze haar ouders zo boos en ongerust zijn. Tot overmaat van ramp moet ze de volgende dag weer naar school, om met andere kinderen te spelen, terwijl Jasmijn liever in een hoek gaat zitten lezen. Maar dat mag niet van de juf. Het lukt Jasmijn niet om tegen de juf te praten, want ze kent haar nog helemaal niet. En dan wil ze ook nog dat Jasmijn haar aankijkt als ze iets zegt. Onmogelijk toch.

Verder lezen

De nieuwe bibliotheek van Utrecht

Eindelijk was het zover: op vrijdag 13 maart zou de nieuwe bibliotheek op de Neude in Utrecht opengaan. Maar juist op die dag sloten veel bibliotheken hun deuren vanwege de coronacrisis. Gelukkig is de bieb nu open voor iedereen.

Het gebouw is niet nieuw. Dit was vroeger het postkantoor. De indrukwekkende hal ziet er bijna uit als een kerk. Verder lezen

Bob Popcorn – Maranke Rinck & Martijn van der Linden

Soms heb je gewoon zin in een leuk boek, dat makkelijk leest. Dan ben je bij Bob Popcorn aan het goede adres, wat voor leeftijd je ook hebt. Dit boek gaat over Ellis, die erg van popcorn houdt. Ze maakt het elke dag in de magnetron. Op de verpakking staat dat alle mais popt en dat je de mais nooit nog eens mag verhitten. Maar Ellis komt toch een maiskorrel tegen die nog niet in popcorn is veranderd. Ze besluit om deze korrel tóch nog eens in de magnetron te doen. En dan gebeurt er iets raars: de korrel groeit en groeit, er ploppen armpjes en beentje uit, hij krijgt een gezichtje… Zo wordt Bob Popcorn geboren.

Bob is een ondeugend mannetje. Als hij boos wordt, dan popt hij tot een grote popcorn, om later weer terug te keren naar de vorm van een maiskorrel. Ellis heeft heel wat met hem te stellen. Maranke Rinck vertelt het verhaal met veel humor, ondersteund door de tekeningen van Martijn van der Linden. Ik heb het meteen helemaal uitgelezen. Kinderen kunnen het al snel zelf lezen, door de grote letters en korte zinnen.

Bob Popcorn is in juli en augustus voor maar 7,50 euro te koop bij de boekhandel. Daar hoopt men natuurlijk dat je het tweede deel ook koopt. Daarin wordt Bob een spion.

Luister ook naar het interview met Martijn van der Linden bij de Grote Vriendelijke Podcast.

Lalagè leest binnenkort… (poll 31)

Wat zal ik eens gaan lezen? Na twee polls met e-books zijn hier weer vier boeken die fysiek te leen zijn bij de bibliotheek. Welk boek spreekt jou het meest aan? Breng je stem uit in de poll onderaan dit bericht. Het boek met de meeste stemmen zal ik binnenkort lezen om erover te bloggen. Een reactie waarin je je keuze toelicht is ook welkom.

Vanuit hier zie je alles – Mariana Leky (2017, vertaald uit het Duits door Lucienne Pruijs)

Verder lezen

Precies mijn type – Simon Garfield

Wanneer denk je na over lettertypes? Misschien als je een scriptie schrijft of als je eens iets anders wilt op je e-reader. Of de enkele keer dat een lettertype niet prettig leest en je je afvraagt wie dit uitgekozen heeft. Toch zit er een hele wereld achter de letters die je nu leest: er is iemand die ze ooit ontworpen heeft. Bedrijven hebben vaak een huisstijl met een zorgvuldig gekozen lettertype. Meestal letten mensen daar niet zo op, maar toen Ikea in 2009 van lettertype wisselde, werden daar hele discussies over gevoerd op het internet. Het kan dus wel degelijk iets losmaken.

In Precies mijn type gaat Simon Garfield in op alle aspecten van lettertypes, van het begin van de boekdrukkunst tot de keuzes die jij nu hebt als je een stukje in Word typt. Verder lezen