Vergeef ons onze zwakheid – Gijs IJlander

Sybrand Staring heeft als verpleeghuisarts voor het eerst euthanasie verleend, aan meneer Mos. En meteen belandt hij in de problemen. De dochter van de overleden man klaagt hem aan. Sybrand vlucht naar zijn tweede huis, op een Schots eiland.

Gijs IJlander begint dit boek echter met een korte epiloog, waarin allerlei papieren en boeken op tafel liggen. Ik begrijp er niks van, dus ga maar gewoon verder met de volgende bladzijde, waarop de veerboot aankomt op het Schotse eiland. De ruigheid ervan wordt goed beschreven.

Verder lezen

Lalagè leest binnenkort… (poll 44)

Helpen jullie mij weer kiezen wat ik ga lezen? Ik heb mijn best gedaan om boeken met verschillende thema’s te selecteren, zodat er hopelijk iets bij is waar je nieuwsgierig naar bent of dat je me misschien kunt aanraden, al zijn het geen heel bekende titels. Over welk boek zou jij het liefst een bespreking lezen? Breng je stem uit in de poll onderaan dit artikel. Het boek met de meeste stemmen zal ik binnenkort lezen om erover te bloggen.

Het lied van de vreemdeling – Linda Dielemans (2021)

43.000 jaar geleden. Na een vreselijk ongeluk blijft Une, een neanderthalermeisje, alleen achter. Ze wordt gevonden door de stam van Nano, een groep moderne mensen (sapiens!) die door Europa trekt, op zoek naar een nieuwe plek om te wonen. Hoewel ze elkaar niet verstaan is Nano, de zoon van het stamhoofd, nieuwsgierig naar Une. Hij reist met haar naar het binnenste van de aarde waar ze Ohé hoopt te vinden, de moedergodin die alle antwoorden heeft. Na een teken van Ohé keren ze terug naar waar ze hun stammen hebben achtergelaten. Een verwoestende vulkaanuitbarsting zet verhoudingen en levens op het spel. Kunnen Une en Nano hun stammen redden?

Verder lezen

Het lied van de goden – Reggie Baay

Bij sommige boeken kan je de achterflaptekst beter niet lezen, maar bij Het lied van de goden helpt het me om te weten wie de vertellers zijn. Het boek bestaat uit brieven van twee mensen, maar niet aan elkaar. Hun paden zullen elkaar wel kruisen. De ene brievenserie is geschreven in Amsterdam in 1756 door Flora van Makassar, die als slavin naar Nederland kwam. Ze vertelt haar heftige levensverhaal aan haar dochter. De andere brieven zijn van Joachim van der Elst aan zijn zoon, die in Oost-Indië werkt voor de VOC.

In het begin kost het me moeite om in het verhaal te komen. Flora begint met een poëtisch betoog over taal. Zij schrijft immers in het Nederlands, dat niet haar moedertaal is. Na een paar bladzijden wordt al overgeschakeld naar Van der Elst. Die vind ik al meteen arrogant en hypocriet. Hij behoort tot de gegoede burgerij en wil graag hogerop komen. Daarvoor is geld nodig, wat hij wil verdienen met handelen via de VOC. Van der Elst en zijn vrouw hopen dat hun zoon een goede vrouw (met lichte huid) vindt daar in het Oosten. Dat lijkt mij moeilijk, want er gingen veel meer Nederlandse mannen dan vrouwen naartoe. Verder vraag ik mij af hoe realistisch het is dat zo’n trotse man zijn zorgen aan zijn zoon toevertrouwt. Het enige wat ik kan bedenken is dat hij dit doet omdat de zoon ver weg zit en de brief maanden onderweg zal zijn.

Verder lezen

Lalagè leest binnenkort… (poll 43)

Helpen jullie mij weer kiezen wat ik ga lezen? Over welke van de onderstaande titels zou jij het liefst een blogartikel zien? Breng je stem uit in de poll onderaan dit artikel. Het boek met de meeste stemmen zal ik binnenkort lezen.

Het lied van de goden – Reggie Baay (2021)

Dit is het aangrijpende verhaal van de tot slaafgemaakte Flora van Makassar, die in de 18e eeuw als jong meisje in Oost-Indië wordt geroofd en door een VOC-koopman wordt meegenomen naar de republiek. Door wanhoop, ontheemding en eenzaamheid gedreven wordt Flora steeds opstandiger en wordt ze zonder pardon op straat gezet en aan haar lot overgelaten. Dan volgt voor Flora een zwervend bestaan in een onbekende, gevaarlijke, witte wereld, dat eindigt in opsluiting in een Amsterdams tuchthuis. Parallel aan haar geschiedenis loopt die van de regent van het tuchthuis, Joachim van der Elst. Een man met een tomeloze ambitie. De wegen van Flora en Van der Elst kruisen elkaar op verschillende manieren. Flora vertrouwt de lijdensweg die ze heeft afgelegd aan het papier toe. Dit zal leiden tot de roemloze ondergang van Van der Elst.

Verder lezen

De man die zijn vrouw voor een hoed hield – Oliver Sacks

Oliver Sacks was een beroemde Amerikaanse neuroloog. Toen ik tijdens mijn studie een vak neurobiologie volgde, werd hij geciteerd in het lesboek. We leerden dat de hersenen nog veel raadsels voor ons hebben. Voor veel hersenaandoeningen is er hoogstens een vermoeden van de precieze oorzaak. Fascinerend vond ik het wel en daarom stond het bekendste boek van Oliver Sacks al die jaren op mijn leeslijstje.

De man die zijn vrouw voor een hoed hield bestaat uit een bonte stoet van mensen met de bizarste hersenafwijkingen. Eerst gaat het over mensen waarbij een bepaald gebied is beschadigd. Maar een hersengebied kan juist ook worden overgestimuleerd, bijvoorbeeld onder invloed van hormonen. Vervolgens gaat het over vervormde herinneringen en fantasie. Tot slot zijn er een paar portretten van personen met een zeer laag IQ, die wel wonderlijke talenten blijken te hebben.

Verder lezen

Lalagè leest binnenkort… (poll 42)

De vorige poll kreeg wel 32 stemmen! Dat vond ik zo leuk dat ik er weer eentje heb gemaakt. Hieronder staan vier boeken waar ik nieuwsgierig naar ben. Breng je stem uit in de poll onderaan dit artikel. Het boek met de meeste stemmen zal ik binnenkort lezen, om erover te bloggen.

En ik herinner me Titus Broederland – Auke Hulst (2016)

De tweelingbroers Broederland wonen samen met hun vader in een afgelegen bos, waar ze zich bezighouden met verboden boeken en hun gitaar. Als tegen het zestiende levensjaar van de tweeling een zinkgat hun huis dreigt op te slokken, besluiten Titus en zijn broer hun vader te verlaten. Ze trekken een vijandige wereld in waar alles draait om religie en de winning van grondstoffen. Maar waarin schuilt het grootste gevaar? In de opengebarsten aarde, in andere mensen of in henzelf?

Verder lezen

Lalagè leest binnenkort… (poll 41)

Help je weer mee kiezen wat ik ga lezen? Hieronder staan vier boeken waar ik nieuwsgierig naar ben. Breng je stem uit in de poll onderaan dit artikel. Het boek met de meeste stemmen zal ik binnenkort lezen, om erover te bloggen.

De macht – Naomi Alderman (2018, vertaald uit het Engels door Astrid Huisman en Roos van de Wardt)

In De macht ontdekken vrouwen overal ter wereld dat zij de kracht bezitten. Met de minste vingerbeweging kunnen ze folterende pijnen veroorzaken, en zelfs doden. Ineens beseft iedere man op aarde dat hij de macht niet meer in handen heeft.
De Dag van de Meisjes is aangebroken – maar waar houdt het op?

Verder lezen

Zeedieren zijn stille wezens – Sabina Berman

Karen woonde de eerste tien jaar van haar leven in een kelder in Mexico, grenzend aan een stukje strand aan de zee. Ze at zand als ze honger had. Toen kwam haar tante in beeld, die het meisje onder andere leerde praten. Karen bleek autisme te hebben, wat haar beperkingen gaf, maar ook een paar uitzonderlijke talenten.

In Zeedieren zijn stille wezens kijkt Karen als veertiger terug op haar leven tot nu toe. Ze is door haar tante betrokken bij de tonijnfabriek, die het zwaar heeft door strenge regels en overbevissing. Tijdens haar studie zoötechniek valt Karen ook op door haar kijk op de vee-industrie. Karen bekijkt de dingen anders. Ze zwemt tussen de tonijnen en leeft zich in, terwijl andere mensen alleen hun eigen belang zien.

Verder lezen

Lalagè leest binnenkort… (poll 40)

Hier zijn weer vier boeken die ik graag zou willen lezen. Over welke zie jij graag een blogartikel? Breng je stem uit in de poll onderaan dit artikel. Ik vind het ook leuk als je een bericht achterlaat om je keuze toe te lichten. Het boek met de meeste stemmen zal ik binnenkort lezen, om er dan over te bloggen.

Zeedieren zijn stille wezens – Sabina Berman (2011, vertaald uit het Spaans door Arie van der Wal)

Isabelle Nieto doet in het huis van haar overleden zus een aangrijpende ontdekking: ze vindt een verwaarloosd en verwilderd meisje. Karen is tien jaar, autistisch, en kan niet praten. Met veel geduld verandert Isabelle het leven van dit bijzondere kind. Ze blijkt een genie maar zwemt liever tussen de zeedieren in de oceaan dan dat ze omgaat met mensen. Net als het lijkt of Karen voor altijd door haar afwijkende ideeën zal worden tegengehouden verzint zij een plan om van het familiebedrijf Consuelo Tonijnen de eerste diervriendelijke tonijnvisserij te maken en neemt haar leven een avontuurlijke wending.

Verder lezen

Lalagè leest binnenkort… (poll 39)

In deze poll staan weer vier boeken die niet bovenaan mijn verlanglijstje staan, maar die ik wel een kans wil geven. Over welke titel zou jij wel een blogartikel willen lezen? Breng je stem uit in de poll onderaan dit artikel. Ik vind het ook leuk als je in een reactie je keuze toelicht.

Onderhuids – Michel Faber (2000, vertaald uit het Engels door Harm Damsma en Niek Miedema)

Isserley, de vrouwelijke hoofdpersoon van deze hoogst oorspronkelijke debuutroman, is dag in dag uit obsessief bezig lifters mee te nemen, als ze maar mannelijk zijn en stevig gebouwd. Gaandeweg wordt duidelijk wat haar motieven zijn. De lezer krabt zich achter de oren en leest verbijsterd door tot de laatste pagina.

Verder lezen