Als de winter voorbij is – Thomas Verbogt

Thomas Verbogt stond al een hele tijd ongelezen op mijn boekenlijst, vooral na enthousiaste verhalen van een paar twitteraars. Ik was dan ook blij verrast toen zijn nieuwste boek Als de winter voorbij is op de agenda van Een perfecte dag voor literatuur bleek te staan. Met hoge verwachtingen begon ik aan dit boek.

Meteen op de eerste bladzijde begrijp ik waarom deze schrijver zulke grote fans heeft: hij schrijft prachtig. In korte zinnen worden grote gedachten verwoord. Ik probeer langzaam en aandachtig te lezen.

Als-de-winter-voorbij-is-Thomas-Verbogt-LR-192x300

Verder lezen

Dogma – Anne Eekhout

 Ik ben Hidde Walheim en vanavond ga ik dood.

Vijf vrienden komen beurtelings aan het woord in Dogma. Het idee om een documentaire over zelfmoord te maken komt van Simon, die het voorstelt aan filmstudent Charlie. Het zal een omstreden film worden, omdat degene die suïcide gaat plegen tevoren gefilmd wordt, terwijl de voorbereidingen getroffen worden. Wat voelt en doet zo iemand? De boodschap zal zijn dat een mens de vrijheid heeft om zelf te kiezen voor de dood. Simon en Charlie delen het plan met hun goede vrienden Marnix, Hidde en Mia.

Dogma Verder lezen

No en ik – Delphine de Vigan

Lou Bertignac is een klein meisje van 13 jaar met een IQ van 160, waardoor ze al in de vierde klas zit. Het houden van een spreekbeurt vindt ze het engste wat er bestaat. Daarom probeert ze eronderuit te komen, maar de docent merkt het op en vraagt waar haar spreekbeurt over zal gaan. Lou antwoordt spontaan dat ze het over daklozen zal hebben en dat ze daarbij het persoonlijke verhaal van een dakloze zal vertellen. Ze heeft immers net op het metrostation de jonge dakloze No ontmoet, die haar om een peuk vroeg. Verder lezen

De wereld als markt en strijd – Michel Houellebecq

Omdat we deze maand samen met een paar boekbloggers Franse boeken lezen, koos ik voor een boek van Michel Houellebecq. De wereld als markt en strijd was zijn romandebuut, waardoor Houellebecq in één klap beroemd werd, zonder dat er enige reclame voor was gemaakt. In de Franse literaire wereld deed het veel stof opwaaien, omdat men het zo’n merkwaardig boek vond.

download (31) Verder lezen

Misschien wel niet – Jannah Loontjens

Misschien wel niet gaat over Mascha, bacterioloog, moeder van Oscar en Bobby, vrouw van Tom. Maar liever wil ze zo niet beschreven worden. Ze is Mascha, punt. Tom denkt dat Mascha depressief is, maar zelf voelt ze zich gewoon moe. Haar leven is saai geworden: ze kan al voorspellen wat Tom gaat zeggen, ook al gaat het over een onderwerp waar ze het nog niet eerder over hebben gehad. Op een dag breekt ze haar elleboog, doordat ze met Oscar op de fiets een zeppelin achternagaat. De mitella vindt ze een mooi excuus om dingen niet te doen. Toch gaan de meeste dingen gewoon door: voor de kinderen zorgen, werken en feesten met haar vrienden. Wat wel spannend is, zijn de gesprekjes die Mascha op Facebook voert met Rafiq, een jonge Marokkaan die zegt dat hij in New York woont. De chats worden steeds pikanter. Mascha vindt het ene moment dat het geen kwaad kan, maar een andere keer twijfelt ze wel waar de grens ligt. Wanneer heet het vreemdgaan? Ondertussen heeft ze het vermoeden dat Tom vreemdgaat met Susan, één van hun goede vrienden.

Tom is filosoof, net als schrijfster Jannah Loontjens. Op driekwart van het boek houdt Tom een lezing over online leven:  “We zijn met onze gedachten vaak niet ‘hier’ maar online.” Dat herken ik wel: tijdens vergaderingen zitten mensen openlijk op hun telefoon hun mail te checken. Maar als ik een boek zou gaan zitten lezen, zou men dat vast heel onbeleefd vinden. “Moeten we niet meer nadenken over technologische ontwikkelingen in plaats van ons zomaar mee te laten slepen?” Dit is natuurlijk niet nieuw. Al sinds de industriële revolutie roepen filosofen dat we moeten nadenken voordat we een nieuwe techniek gaan gebruiken. In de praktijk gebeurt dat zelden. Wel zie ik om mij heen dat mensen nadenken over hun eigen mediagebruik. Regelmatig besluit iemand om bewust minder televisie te gaan kijken, een tijdje niet te twitteren of van Facebook af te gaan.

Omslag misschien wel niet-lr

Tot aan de lezing van Tom viel het mij niet speciaal op dat Mascha vaak met haar telefoon of met Facebook bezig is. Aan de andere kant is het mij weleens opgevallen dat sommige schrijvers net doen alsof het internet niet bestaat, ook al speelt hun verhaal in het heden. Maakt dat hun boeken tijdloos, langer houdbaar? Of zou het op den duur heel vreemd overkomen om dat totaal te negeren?

Mascha – ik lees haar gedachten, maar ze gaat niet leven voor mij. Misschien soms, in de groentewinkel bij Mehmet. Of als het over haar zoontjes gaat. Maar die feestjes… ik vraag me af of hoogopgeleide volwassen mensen met kinderen echt zulke feestjes met veel drank en coke en seks geven. Ik kan het me maar moeilijk voorstellen. Misschien is dat naïef, maar dat houd ik dan liever zo. Jannah Loontjens schrijft goed en het boek leest lekker. Sommige filosofische stukken vond ik wel interessant. Maar ik had dit boek ook makkelijk halverwege een paar dagen kunnen laten liggen, zonder dat ik eraan moest denken. Terwijl ik meestal vaak aan mijn boeken denk, bijvoorbeeld tijdens mijn werk of op de fiets. Het kostte geen moeite om het uit te lezen, maar ik zal het ook weer snel vergeten.

Dit boek heb ik gelezen in het kader van de boekenclub ‘Een perfecte dag voor literatuur’. Klik om te lezen wat andere bloggers hier vandaag over hebben geschreven.

In praise of slowness – Carl Honoré

Ik hou van dingen snel doen: ik denk, werk, lees, wandel en fiets het liefst net iets harder dan anderen. Dat lijkt me wel zo efficiënt. Daarom trok het boek In praise of slowness mijn aandacht. (Het is ook in het Nederlands vertaald onder de titel Slow: een wereldwijde revolutie.)  Hierin legt Carl Honoré uit hoe de wereld is veranderd doordat we dingen steeds sneller willen doen. Ons leven wordt bepaald door de klok. Onze spullen worden massaal geproduceerd in fabrieken en we eten fastfood. Mensen op straat zijn steeds sneller gaan wandelen, als ze tenminste niet de auto nemen. Boeken als One-minute bedtime stories verkopen heel goed. Kinderen worden gestimuleerd om zo snel mogelijk hun diploma’s te halen, zowel op school als in hun vrije tijd. Veel mensen werken keihard om hun deadlines te halen.

En toch… de briljantste ingevingen krijg je als je ontspannen bent: op de wc, onder de douche of op de fiets. Het is dus belangrijk om ook je brein regelmatig in de langzame stand te zetten. Mediteren kan helpen om dat structureel in je leven in te bouwen. Fastfood is ongezond en ongezellig, dus neem de tijd om zelf te koken, dat hoeft niet eens zo lang te duren. Kook met verse groenten en voeg zelf de kruiden toe. Eet aan tafel met je gezin. Ook in mijn eigen omgeving zie ik de tegenbeweging. Mensen vinden het leuk om ‘vergeten’ groente te eten die in kleine hoeveelheden worden geteeld. Het is hip om handgemaakte meubels te kopen. Langzame hobby’s worden weer beoefend. Dan kan je denken aan breien en tuinieren, maar ook lezen: boekenclubs schieten als paddenstoelen uit de grond en door Harry Potter zijn jongeren weer aan het lezen. Je kunt nog verder gaan door boeken langzamer te lezen… of ze in elk geval over een langere tijd te verspreiden en niet binnen een dag uit te lezen. Ik ben wel benieuwd wat jullie van dat idee vinden!

download (19)

De boodschap van dit boek is: sneller is niet altijd efficiënter of beter. Het gaat om de balans tussen snel en langzaam. De kunst is om het juiste tempo te vinden. Vaak is het beter om dingen iets langzamer te doen, voor een betere kwaliteit. Ook is het voor je eigen gemoedsrust prettiger om niet altijd haast te hebben.

Het boek staat boordevol voorbeelden. De schrijver heeft mensen van over de hele wereld geïnterviewd. Hij heeft ook veel dingen zelf uitgeprobeerd, bijvoorbeeld workshops meditatie en tantra-seks. Ook vertelt hij hoe de Slow Movement (Langzaam-beweging) zijn eigen leven heeft beïnvloed: hij was gewend om veel eten te bestellen, nooit aan tafel te eten maar voor de tv en om alles met de auto te doen.

Met mij lijkt het nog wel mee te vallen: ik heb genoeg tijd om te koken en te lezen, ik ga elke dag lunchwandelen en fiets naar mijn werk. Mediteren doe ik sinds een paar maanden elke dag. Wel heeft dit boek me doen beseffen dat je steeds bewust kunt kiezen in welk tempo je iets gaat doen. Het kan prettig zijn om eenvoudige dingen eens met aandacht en wellicht wat langzamer te doen. Mijn favorieten zijn met aandacht groente snijden (voel de groente, proef de groente, geniet van de kleuren en geuren) en met aandacht fietsen (ik kijk graag naar bomen en bloemen).  Dit boek krijgt een opvallende plaats in de boekenkast, zodat ik er nog eens aan zal denken.

Zenmeditatie en Boeddhisme

Sinds een paar maanden volg ik een meditatiecursus bij zen.nl. Als boekenwurm wil ik natuurlijk ook lezen over de achtergrond hiervan en dat bracht me tot de volgende drie boeken.

Leer denken wat je wil denken – Rients RitskesLeer denken

Dit is het boek bij de introductiecursus van zen.nl. Het is erg duidelijk geschreven, met veel voorbeelden. Soms lijkt de schrijver zichzelf wel erg goed te vinden, maar ik denk dat hij gewoon heel graag zijn enthousiasme wil delen door te laten zien wat een positieve invloed zen op zijn eigen leven heeft. In de lessen voegt de docent haar eigen ervaringen eraan toe en dat is erg waardevol.
Wat zowel in het boek als in de lessen opvalt is dat het bijna niet over het boeddhisme gaat, maar meer over de psychologische werking van meditatie. Eerst vond ik dat wel erg prettig, omdat ik een christelijke achtergrond heb en die niet wil dwarsbomen. In het christendom is meditatie ook een gebruikelijke vorm van gebed. Maar mijn nieuwsgierigheid wint het en daarom wilde ik toch wat meer weten over het boeddhisme.

Vorm is leegte, leegte is vorm – Thich Nhat Hanh

Op de introductiecursus leerden we om de Hartsoetra te reciteren. Dat doen we in het Japans. Natuurlijk hebben we ook de Nederlandse vertaling gelezen en dan blijkt het een moeilijke tekst te zijn. Omdat ik me graag wilde verdiepen in de tekst die we zeggen, heb ik dit boekje gelezen. Thich Nhat Hanh is een bekende Viëtnamese monnik die nu een meditatiecentrum in Frankrijk heeft. Zijn uitleg spreekt me erg aan. Hij legt uit hoe iedereen en alles met elkaar samenhangt. Mensen zijn vaak bang voor verandering, maar dat hoeft niet. Een wolk is immers ook niet bang om regen te worden, want dan wordt hij misschien wel een rivier of hij valt op groenten en wordt later deel van een mens. Als een mens sterft, is dat niet het einde. Het is slechts de overgang naar een andere vorm.

download (14)Boeddha – Karen Armstrong

Ik vond Karen Amstrongs dikke boek Een geschiedenis van God erg goed. Dat ik het helemaal heb uitgelezen geeft dat wel aan! Het geeft veel inzicht in de geschiedenis van de drie monotheïstische godsdiensten. Toen ik het las dacht ik vaak: waarom heb ik dit nooit op school geleerd?  Dus toen ik in de bibliotheek deze biografie van Boeddha zag staan, moest ik die wel lenen. Karen Armstrong verstaat de kunst om pittige kost op een heldere manier uiteen te zetten. Het is geen biografie in de strikte zin van het woord, omdat er nu eenmaal weinig bekend is over het leven van Gotama, die later Boeddha werd. Karen Armstrong vertelt wat er wel bekend is uit diverse legendes. Daarnaast legt ze ook de verbinding met ontwikkelingen rond dezelfde tijd in andere werelddelen en religies. Ik vond dit boek een goede introductie tot het Boeddhisme.

Ik vind het erg boeiend om inzichten te lezen uit een cultuur die mij totaal vreemd is. De bijbel is me met de paplepel ingegoten en ook al kan die me nog steeds raken, het is toch heel anders om iets te lezen wat helemaal nieuw is. Wat me nog het meeste opvalt is dat Christendom en Boeddhisme elkaar mooi aanvullen. Thich Nhat Hanh heeft vast niet voor niets een boekje geschreven met de titel Jezus en Boeddha als vrienden, wat ik zeker een keer wil lezen.