Flexibel geloven: zingeving voorbij de grenzen van religies

Nederland is een seculier land geworden en de kerken worden leger, maar ondertussen gelooft meer dan de helft van de Nederlanders dat er meer is tussen hemel en aarde. Velen zijn op zoek, gaan naar yoga en lezen de Happinez. Anderen verdiepen zich in oude religies, om daar vervolgens uit te halen wat goed voelt. Dat laatste doen de elf mensen in het boek Flexibel geloven. Voor dit boek heeft Frieda Pruim de interviews afgenomen en Manuela Kalsky schreef er een wetenschappelijke beschouwing achteraan.

Zes van de geïnterviewden geven aan dat ze twee of meer religies combineren. Verder lezen

How to walk – Thich Nhat Hanh

how-to-walk

Lopen doe je meestal zonder erbij na te denken. Je wilt van hier naar daar, maar wat gebeurt er onderweg? Thich Nhat Hanh is een zenmeester en boeddhistische monnik uit Viëtnam. Het populaire mindfulness is van hem afkomstig. Het is een eerste stap om meer in het hier en nu te leven. Bijna iedereen loopt elke dag vele malen, dus dat is een mooi begin om dingen met aandacht te gaan doen.

Verder lezen

Leesreis om de wereld: Cambodja

map_cambodja

Cambodja, ik moet moet opzoeken waar het ligt: in Azië tussen Thailand, Laos, Viëtnam en de zee (oranje op de kaart hierboven). Op Wikipedia gaat het over de Rode Khmer en Pol Pot. Daar heb ik weleens van gehoord, maar wat is daar eigenlijk gebeurd? Ik heb geen idee, maar Vaddey Ratner weet er alles van. Als klein meisje maakte ze mee dat Cambodja van een Boeddhistisch in een communistisch land veranderde. Uiteindelijk vluchtte ze met haar moeder naar Amerika. Haar levensverhaal vormde de inspiratie voor de roman In de schaduw van de banyan.

In de schaduw van de banyan

Verder lezen

Leesreis om de wereld: Bhutan

Vanaf de eerste bladzijde hield ik van Tsomo. In de proloog kijkt ze als oude vrouw met een goede vriendin terug op haar leven. Het wordt meteen duidelijk dat ze het niet gemakkelijk heeft gehad. Tsomo’s karma gaat over haar jeugd, haar huwelijken en tot slot haar leven als Boeddhistische non. In haar jeugd wil ze het liefste net als de jongens leren lezen en schrijven en zich bekwamen in het Boeddhisme. Helaas is dat niet weggelegd voor vrouwen. In haar huwelijken vindt ze geen geluk. Tsomo lijdt aan een gezwel in haar buik, dit is een zware last voor haar. Uiteindelijk wijdt ze zich toch aan het Boeddhisme: ze woont dicht bij diverse heiligdommen en laat zich zegenen door hoge lama’s.

Verder lezen

Zenmeditatie en Boeddhisme

Sinds een paar maanden volg ik een meditatiecursus bij zen.nl. Als boekenwurm wil ik natuurlijk ook lezen over de achtergrond hiervan en dat bracht me tot de volgende drie boeken.

Leer denken wat je wil denken – Rients RitskesLeer denken

Dit is het boek bij de introductiecursus van zen.nl. Het is erg duidelijk geschreven, met veel voorbeelden. Soms lijkt de schrijver zichzelf wel erg goed te vinden, maar ik denk dat hij gewoon heel graag zijn enthousiasme wil delen door te laten zien wat een positieve invloed zen op zijn eigen leven heeft. In de lessen voegt de docent haar eigen ervaringen eraan toe en dat is erg waardevol.
Wat zowel in het boek als in de lessen opvalt is dat het bijna niet over het boeddhisme gaat, maar meer over de psychologische werking van meditatie. Eerst vond ik dat wel erg prettig, omdat ik een christelijke achtergrond heb en die niet wil dwarsbomen. In het christendom is meditatie ook een gebruikelijke vorm van gebed. Maar mijn nieuwsgierigheid wint het en daarom wilde ik toch wat meer weten over het boeddhisme.

Vorm is leegte, leegte is vorm – Thich Nhat Hanh

Op de introductiecursus leerden we om de Hartsoetra te reciteren. Dat doen we in het Japans. Natuurlijk hebben we ook de Nederlandse vertaling gelezen en dan blijkt het een moeilijke tekst te zijn. Omdat ik me graag wilde verdiepen in de tekst die we zeggen, heb ik dit boekje gelezen. Thich Nhat Hanh is een bekende Viëtnamese monnik die nu een meditatiecentrum in Frankrijk heeft. Zijn uitleg spreekt me erg aan. Hij legt uit hoe iedereen en alles met elkaar samenhangt. Mensen zijn vaak bang voor verandering, maar dat hoeft niet. Een wolk is immers ook niet bang om regen te worden, want dan wordt hij misschien wel een rivier of hij valt op groenten en wordt later deel van een mens. Als een mens sterft, is dat niet het einde. Het is slechts de overgang naar een andere vorm.

download (14)Boeddha – Karen Armstrong

Ik vond Karen Amstrongs dikke boek Een geschiedenis van God erg goed. Dat ik het helemaal heb uitgelezen geeft dat wel aan! Het geeft veel inzicht in de geschiedenis van de drie monotheïstische godsdiensten. Toen ik het las dacht ik vaak: waarom heb ik dit nooit op school geleerd?  Dus toen ik in de bibliotheek deze biografie van Boeddha zag staan, moest ik die wel lenen. Karen Armstrong verstaat de kunst om pittige kost op een heldere manier uiteen te zetten. Het is geen biografie in de strikte zin van het woord, omdat er nu eenmaal weinig bekend is over het leven van Gotama, die later Boeddha werd. Karen Armstrong vertelt wat er wel bekend is uit diverse legendes. Daarnaast legt ze ook de verbinding met ontwikkelingen rond dezelfde tijd in andere werelddelen en religies. Ik vond dit boek een goede introductie tot het Boeddhisme.

Ik vind het erg boeiend om inzichten te lezen uit een cultuur die mij totaal vreemd is. De bijbel is me met de paplepel ingegoten en ook al kan die me nog steeds raken, het is toch heel anders om iets te lezen wat helemaal nieuw is. Wat me nog het meeste opvalt is dat Christendom en Boeddhisme elkaar mooi aanvullen. Thich Nhat Hanh heeft vast niet voor niets een boekje geschreven met de titel Jezus en Boeddha als vrienden, wat ik zeker een keer wil lezen.