De kwestie God – Karen Armstrong

Een jaar of tien geleden las ik Een geschiedenis van God van Karen Armstrong. Daarin beschrijft ze het ontstaan en de ontwikkelingen van de drie monotheïstische godsdiensten. Ik was onder de indruk van wat zij vertelde; hoe weinig wist ik hierover! Het gaf me een nieuwe kijk op geloof en daarom wilde ik De kwestie God ook graag lezen. De twee dikke boeken stonden jarenlang naast elkaar in mijn kast, de ene gelezen en de ander ongelezen. Laatst pakte ik het groene boek er spontaan uit, sloeg de eerste bladzijde op en was meteen weer geboeid. De opbouw is weer chronologisch, maar deze keer focust Karen Armstrong op het godsbeeld van mensen door de eeuwen heen.

Verder lezen

Zenmeditatie en Boeddhisme

Sinds een paar maanden volg ik een meditatiecursus bij zen.nl. Als boekenwurm wil ik natuurlijk ook lezen over de achtergrond hiervan en dat bracht me tot de volgende drie boeken.

Leer denken wat je wil denken – Rients RitskesLeer denken

Dit is het boek bij de introductiecursus van zen.nl. Het is erg duidelijk geschreven, met veel voorbeelden. Soms lijkt de schrijver zichzelf wel erg goed te vinden, maar ik denk dat hij gewoon heel graag zijn enthousiasme wil delen door te laten zien wat een positieve invloed zen op zijn eigen leven heeft. In de lessen voegt de docent haar eigen ervaringen eraan toe en dat is erg waardevol.
Wat zowel in het boek als in de lessen opvalt is dat het bijna niet over het boeddhisme gaat, maar meer over de psychologische werking van meditatie. Eerst vond ik dat wel erg prettig, omdat ik een christelijke achtergrond heb en die niet wil dwarsbomen. In het christendom is meditatie ook een gebruikelijke vorm van gebed. Maar mijn nieuwsgierigheid wint het en daarom wilde ik toch wat meer weten over het boeddhisme.

Vorm is leegte, leegte is vorm – Thich Nhat Hanh

Op de introductiecursus leerden we om de Hartsoetra te reciteren. Dat doen we in het Japans. Natuurlijk hebben we ook de Nederlandse vertaling gelezen en dan blijkt het een moeilijke tekst te zijn. Omdat ik me graag wilde verdiepen in de tekst die we zeggen, heb ik dit boekje gelezen. Thich Nhat Hanh is een bekende Viëtnamese monnik die nu een meditatiecentrum in Frankrijk heeft. Zijn uitleg spreekt me erg aan. Hij legt uit hoe iedereen en alles met elkaar samenhangt. Mensen zijn vaak bang voor verandering, maar dat hoeft niet. Een wolk is immers ook niet bang om regen te worden, want dan wordt hij misschien wel een rivier of hij valt op groenten en wordt later deel van een mens. Als een mens sterft, is dat niet het einde. Het is slechts de overgang naar een andere vorm.

download (14)Boeddha – Karen Armstrong

Ik vond Karen Amstrongs dikke boek Een geschiedenis van God erg goed. Dat ik het helemaal heb uitgelezen geeft dat wel aan! Het geeft veel inzicht in de geschiedenis van de drie monotheïstische godsdiensten. Toen ik het las dacht ik vaak: waarom heb ik dit nooit op school geleerd?  Dus toen ik in de bibliotheek deze biografie van Boeddha zag staan, moest ik die wel lenen. Karen Armstrong verstaat de kunst om pittige kost op een heldere manier uiteen te zetten. Het is geen biografie in de strikte zin van het woord, omdat er nu eenmaal weinig bekend is over het leven van Gotama, die later Boeddha werd. Karen Armstrong vertelt wat er wel bekend is uit diverse legendes. Daarnaast legt ze ook de verbinding met ontwikkelingen rond dezelfde tijd in andere werelddelen en religies. Ik vond dit boek een goede introductie tot het Boeddhisme.

Ik vind het erg boeiend om inzichten te lezen uit een cultuur die mij totaal vreemd is. De bijbel is me met de paplepel ingegoten en ook al kan die me nog steeds raken, het is toch heel anders om iets te lezen wat helemaal nieuw is. Wat me nog het meeste opvalt is dat Christendom en Boeddhisme elkaar mooi aanvullen. Thich Nhat Hanh heeft vast niet voor niets een boekje geschreven met de titel Jezus en Boeddha als vrienden, wat ik zeker een keer wil lezen.